Je bent hier: Home » Digital Marketing » Hoe online marketing bureaus jou oplichten

Hoe online marketing bureaus jou oplichten

Wat is het beste marketing bureau? Of meer specifiek: Wat is het beste online marketing bureau? Wat doet een online marketingbureau precies voor mij en welke kosten zijn daarvoor reëel? Allemaal vragen die je je kunt stellen, als je op zoek gaat naar het digital agency dat bij jou past. In dit artikel lees je waarmee je rekening dient te houden en ook vooral waar je voor op moet passen (als je jouw digital marketing serieus neemt).

Om een goed onderbouwde beslissing te nemen, heb je objectieve informatie nodig. Daarom denk je misschien: Moet ik mij dan baseren op wat een enkel  online marketingbureau publiceert? We kunnen je geruststellen… Elk digital agency heeft namelijk z’n voor- en nadelen. Ieder maakt zijn eigen keuzes en legt bepaalde accenten. Daarom is er geen universele match of fit.  Er is niet een marketingbureau dat het beste is voor elke denkbare klant.

Gratis e-book met selectiegids

In dit artikel scheppen we alvast een beeld van de markt en wat je er kan verwachten. Dit is een opiniestuk, waarin we hier en daar veralgemeniseren. Wil je meer informatie of hulpmiddelen om een online marketing bureau te kiezen, dan kun je ook het gratis e-book ONLINE MARKETINGBUREAU KIEZEN downloaden. Dat bevat een checklist en objectieve criteria, waaraan je zelf wegingsfactoren kunt toevoegen, zodat je een afgewogen keuze kunt maken en het bureau vindt, dat het beste bij jou en jouw bedrijf past.

Wij hebben het geluk gehad de afgelopen jaren regelmatig samen te zitten met toonaangevende marketingbureaus, van 20 tot 160 werknemers. Ze wilden graag met ons “samenwerken” of ons aannemen om het online marketing werk voor hen te doen, uit hun naam. Al die voorstellen vriendelijk naast ons neergelegd. Het gaf ons wel de gelegenheid om inzicht te verwerven in andere bureaus, in hoe ze werken en wat hun problemen en tekortkomingen zijn.

Digital agency als onderaannemer?

Het is ook niet zo, dat wij niet willen samenwerken. Graag zelfs. In de praktijk komt het evenwel altijd op hetzelfde neer: ons werk white labelen. Met andere woorden: niemand mag weten dat wij het doen. Waarom? Omdat het marketing agency in kwestie niet in staat is om zelf leads te genereren of kwalitatieve werknemers tekort komt. Zij zijn niet in staat om mee te gaan in de snel veranderende wereld van online marketing. Daarom proberen ze door een digital marketing agency in te huren voor dat werk, hun portfolio te verbreden. Gevolg is dat u een extra fee betaalt als marge voor dat marketingbureau.

Laten we de criteria voor de selectie van een online marketing bureau eens overlopen. Per onderdeel geven we een toelichting op de factoren waar je op moet letten. Dan is de keus vervolgens aan jou. Bepaal welke aspecten zwaarder wegen dan andere…

Grootte online marketingbureau

Internet marketingbureaus komen in alle grootten en maten, van eenmansbedrijfjes tot mastodonten met 170 werknemers.

Binnen zo’n gigantisch marketingbureau kent niet iedereen alle collega’s bij naam, laat staan dat ze precies weten wie er klant is. Als klant ben je er – grof gezegd – niet meer dan een nummer. Hoe groter het bureau, hoe meer nieuwe klanten het werft. En dus ook: hoe minder de bazen wakker liggen van vertrekkers. Dat staat in schril contrast met een kleiner full service marketingbureau, dat normaliter veel gemotiveerder is, beter voor hun klanten zorgen en maatwerk aflevert.

Een groter internet marketing agency heeft meestal weinig interesse in kleine ondernemingen. Ze focussen zich vooral op enterprise en op grotere bedrijven.

Kies een compact marketingbureau voor persoonlijk contact en service; een groter agency voor een ‘veilig’ gevoel

Online marketing is een nagedachte

Het klinkt vreemd, een online marketingbureau waar online marketing niet de belangrijkste bezigheid is. En toch is dat bij het gros van de bureaus het geval. Een online marketingstrategie & -plan en online marketing als activiteit zijn daar een nagedachte.

Pas op, ze bieden uiteraard wel online marketing aan. Maar ze zijn er vaak niet goed in. De nadruk ligt bijna altijd op een nieuwe website van enkele (tien)duizenden euro’s. Het werk daarvoor besteden ze uit aan een web agency in het buitenland. Dat is een foute benadering. Zonder een goede marketing(strategie) is je website namelijk enkel een visitekaartje. En bedenk je even zelf: wie gaat er je website vinden, zonder de naam (of het website-adres) ervan te kennen? Juist, ja.

Wij werken precies andersom: online strategie en marketing is de basis. Het gros van het budget, zo menen wij, moet naar marketing gaan. Alleen zo genereer je meer inkomsten. Een website en design is mooi, maar levert geen geld op. Goede marketing doet dat wel, in de vorm van verkopen en leads. Twijfel je over een bureau, check dan hoeveel ontwikkelaars, designers en marketeers het in dienst heeft. Dat geeft een goed beeld van de focus van het bedrijf.

Waarin specialiseert het bureau zich? Komt dit overeen met jouw doelstelling?

Online marketing agency: een praktijkvoorbeeld

Tijd voor een voorbeeld uit de praktijk. Een van onze klanten, die we niet nader noemen, deed aanvraag bij een bekend digitaal agentschap. Dat bureau begon met een analyse van 3.000 euro, die de klant betaalde. Daarna stelde het online marketingbureau een website voor, ten koste van 10.000 euro. Onze klant vroeg zich onmiddellijk af hoe het zat met marketing. Wat bleek? Die ging pas daarna komen. Je kan je voorstellen hoe snel hij daar is gaan lopen en bij ons terechtkwam. Wij vinden dat een website één tiende van je jaarbudget voor marketing mag kosten, een marketeer één derde tot de helft van je maandelijkse budget voor advertenties.

Je website mag één tiende van je jaarbudget voor marketing kosten

Programmeerwerk besteden wij uit naar Polen. Daar leveren ze uitstekend werk voor de helft van hetgeen een goede programmeur hier vraagt. Designwerk gaat via 99designs. Niet dat we willen prediken dat programmeurs en designers hier duur zijn. Wel dat de keuze voor ons gemakkelijk gemaakt is tussen meer leads en verkopen voor onze klant, dan wel onze Belgische collega’s geld bezorgen. Verschillende van onze klanten verkiezen lokale mensen, vanwege de taal en de fysieke nabijheid. Daar gaan we desgewenst dan ook graag in hun wens mee.

Outsource naar het buitenland waar mogelijk

Werknemers of zelfstandigen

De meeste marketeers zijn werknemers. Ze hebben geen idee wat er te pas komt aan het opbouwen van een zaak. Ook weten ze niet hoe belangrijk resultaten zijn. Kortom: ze ontbreken een business mindset, een zakelijke manier van denken.

Als zaakvoerder weet jij wat voor uitdaging het is, om goede mensen te vinden. Mensen waarop je kan rekenen. Mensen die zelfstandig iets kwalitatief kunnen afleveren dat resultaat oplevert. Het zijn zeldzame witte raven, die je exact kunnen bezorgen wat je nodig hebt.

Een werknemer krijgt z’n loon maandelijks, totdat het bedrijf ‘m ontslaat. Wat nog pijnlijker is en nog meer geld kost. Wij werken enkel met zelfstandigen. Die mensen hebben een andere mentaliteit en zijn verplicht om goed werk te leveren. Ons zakenmodel is zoals dat van advocatenbureaus: iedereen is zelfstandige, maar werkt wel onder hetzelfde bedrijf. Wie goed werk levert, wordt op termijn partner.

Welke mindset heeft de marketeer? Is het een go-getter of een personeelslid?

Met wie spreek je?

Meestal verloopt je eerste contact met een business developer of iemand in sales. Die mensen hebben vaak weinig kaas gegeten van online marketing. In de meeste gevallen kennen ze er zelfs helemaal niets vanaf. Ze zijn wel heel goed in verkopen. Voor je in zee gaat met een bureau, spreek je best met de online marketeer die jou toegewezen wordt, liefst één op één. Het is hij of zij die jouw resultaat zal bepalen, niet de business developer.

Spreek met je marketeer, niet met sales

Schone schijn, uurtarieven en contracten

Toegegeven, een digital agency dat huist in een mooi gebouw lijkt indrukwekkend én betrouwbaar. Wij kunnen het weten, want we hebben er al verschillende bezocht. Hetgeen we ons evenwel telkens afvragen: welk percentage van het uurtarief gaat naar het pand? En hoe lang hang je vast aan een contract als klant?

De meeste online marketingbureaus schotelen je een contract voor met een opzegtermijn van drie maanden. Dat contract loopt meestal tot het einde van het jaar. Laat je niet op tijd iets weten, dan wordt het automatisch vernieuwd. Uiteraard, zo’n webdesign agency moet hun mooie pand afbetalen en hun personeel vergoeden, ongeacht hetgeen ze afleveren. Het is ook een eenvoudig trucje om kunstmatig tot de grootste kantoren te behoren. De vraag is wat jij daar als klant mee opschiet.

Verder betaal je een uurtarief – dat is de eigenlijke weerspiegeling van wat je krijgt.

Vermijd contracten, tenzij jij ze echt nodig hebt

Contracten als ‘klantenbinder’

We hebben hier over een radicaal ander idee: een online marketingbureau hoeft helemaal geen kantoor te hebben. Als bureau betaal je namelijk maandelijks voor dat kantoor. Je rekent dat bedrag door aan je klanten en verplicht hen een contract te tekenen om er zeker van te zijn dat je de boel draaiende kan houden. Daar komt bij dat klanten altijd naar je kantoor moeten rijden. Onzinnig, toch? En dat terwijl je digitale marketing perfect vanuit je eigen thuis kan doen, met een laptop of desktop.

Nee, dan kan je dat geld voor een kantoor beter in tools steken, in manieren om processen te automatiseren. Of in opleidingen (en tijd), zodat de medewerkers bij de allerbeste van de industrie behoren. Online marketing evolueert continue. Het is een job die op kennis en praktijk gebaseerd is. Steeds meer mensen willen bovendien op deze manier werken. Als je het ons vraagt, evolueren we er op termijn allemaal naartoe. Het is best bijzonder als je als full service marketing bedrijf, zelf geen gebruik maakt van alle middelen die beschikbaar zijn.

Betaal voor expertise en resultaat – en niet voor uiterlijke schone schijn

Transparantie

Het internet bulkt van de vage informatieve teksten over online marketing. Veel bureaus hebben schrik dat lezers hun expertise zelf gaan toepassen, en dat ze zo hun eigen diensten buitenspel zetten. In andere gevallen is de auteur geen online marketeer, maar een beroepsschrijver. Hij zal de komma’s en punten wel op de juiste plaats zetten, maar dringt niet door tot de kern van de zaak. Veel artikels zijn dan ook mooi verpakte porties lucht.

Wij geloven in mensen informeren – zodat zij zelf aan online marketing kunnen doen, dan wel een onderbouwde beslissing kunnen nemen. Wil een bedrijf echt inzetten op online marketing, dan beseft het doorgaans vrij snel de noodzaak van een expert. Bedrijven nemen ons aan wanneer ze merken dat ze blijven aanmodderen, of wanneer ze intern geen tijd of expertise hebben. Wij delen veel informatie op onze online marketing blog over hoe wij de dingen zien en wat we doen.

Verspreidt het digitaal marketing bureau informatie, kun je er iets mee aanvangen en is het transparant?

Hou alles zelf in handen

In ons artikel “Hoe online marketingbureaus jou oplichten” schrijven we uitgebreid over de lepe trucs die sommige marketingbureaus uithalen om klanten te behouden. Bij opstart van een project houden wij een Skype-gesprek van twee uur, waarin we samen met de zaakvoerder alle accounts en tools opzetten. De reden is simpel: zo blijft hij eigenaar van al ons werk en kan hij altijd verder, ook zonder ons.

Laat je niet rollen: wees de eigenaar van je eigen marketingactiviteiten

Expertise: juniors & seniors

De vraag naar online marketing wordt almaar groter. Door een tekort aan seniormarketeers – degenen met ervaring – plukken marketing companies werknemers rechtstreeks van de schoolbanken. Uiteraard juichen wij het toe dat jonge mensen en kersverse marketeers een kans krijgen. Het brengt evenwel problemen met zich mee als het onoordeelkundig of overhaast gebeurt.

In marketingopleidingen van universiteiten en hogescholen vormt online marketing slechts een klein onderdeel. Bovendien is dat niet praktijkgericht. Met andere woorden: schoolverlaters hebben weinig of geen ervaring met adverteren op Google met Google Ads, een zoekwoordenonderzoek of andere basisprincipes die cruciaal zijn om resultaat te bekomen. Ze hebben wel algemene marketingtheorie achter de kiezen, maar daar stopt het bij. Zoekmachine marketing, content marketing of bijvoorbeeld videomarketing vragen specifieke ervaring en expertise.

Ieder bedrijf is anders en ook online marketing verschilt, maar toch: met enkel een junior die de kanalen niet kent, bereid je je voor op falen. Veel beter is het, wanneer een junior een seniormarketeer ondersteunt en zo gaandeweg de kneepjes van het vak leert. Een seniormarketeer met referenties garandeert je het beste resultaat.

Neem een seniormarketeer met referenties, geen junior

Single of Multichannel Expert

Online marketeers komen in alle geuren en kleuren. Ze kunnen kanaalexpert zijn, of net heel allround. Sommige marketeers kennen enkel het fijne van Google Ads, Facebook of een ander kanaal, anderen doen alles. Heb je het budget ervoor, dan opteer je best voor kanaalexperts. Kun je drie man in dienst nemen niet betalen, dan is een allrounder een betere keuze voor jou. Zelf geloven we in multichannel: dit is dé manier waarop jouw klanten tot een aankoop komen. Ook Google is het hiermee eens, blijkens hun rapport One Consumer’s 900+ Digital Interactions.

Neem een allroundmarketeer als je geen drie kanaalexperten kan betalen

Referenties

Bekijk altijd de referenties van een online marketingbureau en stel jezelf de vraag: zijn het actieve klanten met bedrijven van gelijkaardige grootte als het jouwe? Het is fijn als een bureau kan pronken met Coca Cola, maar zo’n multinational heeft andere verwachtingen en budgetten dan de doorsnee kmo.

Gaat het om referenties (testimonials) van echte mensen, waarmee jij persoonlijk contact kan opnemen? Een snel telefoontje kan je heel wat inzicht geven in het werk van het online marketingbureau.

Contacteer referenties

Criteria bij online marketingbureau kiezen

We zeiden al dat verschillende online marketingbureaus ons contacteerden, om hun online marketing op te starten en uit te bouwen. Zelfs het grootste bureau van België hengelde naar onze diensten. Onze mond valt daarvan open. Dat zulke grote bureaus klanten een dienst aanbieden waarmee ze zelf niet actief bezig zijn. De vraag is: hoe kom jij dat als zaakvoerder te weten? Daarvoor ontwikkelden wij onderstaand ‘scoreboard’. Vul daarop maar in hoe goed jouw marketing bureau of het online agency dat je op het oog hebt, scoort. Dan zie je vanzelf of het tijd wordt voor een ‘goed gesprek’. In het e-book staat de tabel en het bijbehorende beslisdiagram ook nog eens in detail uitgelegd.

online marketingbureau kiezen
Met behulp van deze scorecard kun je zien of een online marketing agency goed aansluit bij jouw noden.

In het e-book dat je via deze link kunt downloaden, vind je nog veel meer informatie over hoe een online marketingbureau kiezen in zijn werk gaat. Daar zie je ook compleet stroomdiagram om de juiste keuze beslissingen te nemen, met objectieve criteria. In de video hieronder vatten we het in 1 minuut voor jou samen:

Een paar relevante vragen om mee te beginnen:

Stap 1. Check welke tracking tools het bureau gebruikt. Met de Chrome-plugin Ghostery kom je snel te weten wat er draait en waarvoor het dient.
Stap 2. Kijk op hun socialemediakanalen hoe sterk ze ermee bezig zijn en wat de interactie is – denk aan likes, volgers,…
Stap 3. Adverteren ze in Google voor de diensten die ze aanbieden?
Stap 4. Scoren ze in Google met zoekmachine optimalisatie?
Stap 5. Vraag hen zelf wat ze doen en hoe je dit kan zien.

Zoals vermeld; meer informatie over online marketingbureau kiezen, vind je in het e-book dat je hier gratis kunt downloaden.

Check of het online marketingbureau zelf aan online marketing doet

Missie

Wat is de missie van het online marketingbureau en van de mensen die er werken?

De missie van SmartData is om bedrijven te gidsen in de wereld van online marketing en ervoor te zorgen dat onze klanten met omnichannel marketing alomtegenwoordig zijn aan een zo laag mogelijke kost per conversie.

Bedrijven informeren, helpen en betaalbaar resultaat boeken – het is niet enkel een missie, maar ook een passie.

Eerdergenoemd grootste kantoor beziet klanten als marktaandeel. Niet dat ze ermee uitpakken op hun website, maar het is wel de realiteit in de zakenwereld: geld is belangrijker dan integriteit, passie en resultaat.

Is er een missie die verder gaat dan alleen geld?

Strategie & audits

Nu we de kreet ‘missie’ hebben laten vallen, komen we dicht bij alles wat met strategie te maken heeft. We zien regelmatig dat een web agency of marketing agency zich aanbiedt om een audit te doen. Dat is het moment om goed op te gaan passen. Want niet ieder webdesign agency of online marketing bureau is in staat om een strategische audit doen. Vaak beperkt een dergelijk ‘onderzoek’ zich tot een review van jouw online aanwezigheid. Daar wordt dan meestal ook nog een stevige prijs voor gevraagd. Zelf als het initieel als ‘gratis’ wordt aangeboden. Je koopt dan een kat in de zak.

Als er een goede strategische audit wordt gedaan, gebeurt dat door eerst een gesprek te voeren waarin de bedrijfsstrategie wordt bekeken. Wat is de value proposition, op welke segmenten richten we ons, hoe ziet de ideale klant eruit en met welke problemen en uitdagingen wordt die persoon in zijn dagelijks leven geconfronteerd. Dat gaat dus een heel stuk verder dan een standaardrapport te schrijven waarin staat dat de Facebookpagina of het LinkedIn-profiel een opfrisbeurt nodig heeft en dat er regelmatiger gepost moet worden… Om nog maar te zwijgen van het standaardadvies om de website te redesignen.

Natuurlijk is het goed om een audit te laten doen. Maar als iets verkocht wordt als ‘strategie’ moet het daar ook wel over gaan. Anders is het een Content audit, een SEO-audit, een Google Ads audit of een Brand-audit. Stuk voor stuk niets mis mee – en we helpen je er graag bij. Maar een strategic audit is nu eenmaal iets anders, zoals hierboven uitgelegd. Daarvoor moet je bij een strategisch marketing bureau aankloppen, of bij een allround / full service marketing bureau zoals het onze… (tsja, aan het eind van de rit mogen we dat toch wel even zeggen).

Besluit: Begin met het einde – wat wil je bereiken en met wie?

Chapeau als je het hele artikel hebt gelezen! We hopen dat je er ook iets aan hebt gehad.

In online marketing is what you see helaas niet altijd what you get. Let dus goed op met wie je in zee gaat. Vraag jezelf af of die persoon of dat bureau oprecht het beste met je voor heeft. Doe je huiswerk en informeer je goed vooraleer je je verbindt met een contract waarvan je later spijt krijgt.

Zorg ervoor dat je vrij bent om te vertrekken wanneer je wilt. En dat je het geleverde werk ook kan meenemen. Je hebt er tenslotte voor betaald. Als dat werk goed is opgebouwd, kan een andere marketeer er onmiddellijk mee aan de slag. Is het dat niet, dan kan hij er op z’n minst op bouwen.

Wil je een keer 1-op-1 met mij praten over een online marketingbureau kiezen? Dat kan! Dat doe ik altijd online via een video-call.
Klik hier: Maak rechtstreeks in mijn agenda een afspraak voor online marketing advies. Zonder verdere verplichtingen

.

Hulp nodig bij digital marketing?

Breng je digital marketing in topvorm.
Leer je bedrijf kennen vanuit een marketing-oogpunt.
Pas strategieën toe die werken voor jou.

Dominic Heselmans is een van Europa's meest gepassioneerde online marketingexperts. Nadat hij ervaring opdeed bij verschillende bedrijven en digital agencies, besloot hij dat het ook anders en beter kon. Daarvoor moest hij dan wel zelfstandig een eigen bureau opzetten. Dat lukte dankzij intelligentie, inzicht en een innovatieve aanpak. Met zijn ondernemerschap leidde hij de afgelopen tien jaar talloze bedrijven door de jungle van digitale marketing. Zijn beproefde methodes maken groei mogelijk en transformeren gestagneerde bedrijven tot machines die oneindig veel waarde toevoegen aan hun markt! Een gesprek met zaakvoerder Dominic leidt zeker tot een energy-boost. Maar misschien wel belangrijker: Door een 1-op-1 gesprek van ondernemers onder elkaar, krijg je ideeën over hoe ook jouw bedrijf meer online succes kan realiseren.